• Karl von FRISCH by Tania Munz

     

    Karl von FRISCH by Tania Munz

     

    The Dancing Bees: Karl von Frisch and the Discovery of the Honeybee Language Tania Munz
    University of Chicago Press

    En 1925, l'Université de Munich offrit à Von Frisch un poste prestigieux avec beaucoup de ressources pour poursuivre ses recherches, mais c'est à ce moment que le récit de Munz s'obscurcit. À l'université, certains étudiants et enseignants étaient attirés par l'idéologie fasciste; au moment où Hitler a pris le pouvoir en 1933, il était possible d'effectuer une purge et de nombreux membres du personnel juifs ont été limogés. Von Frisch faisait face à des accusations anonymes pour avoir embauché trop de Juifs et Munz cite une brochure, The Neutral Scholar, qui attaquait un professeur anonyme pour avoir trop prêté attention aux insectes tout en négligeant son propre Volk.

    L'accusation selon laquelle Von Frisch était lui-même juif était beaucoup plus dangereuse. Il semble extraordinaire maintenant que pendant que les nazis se préparaient à la guerre, ils consacraient des ressources à un département de généalogie conçu pour extirper toute personne d'origine juive de la masse salariale du gouvernement. Ces fonctionnaires zélés ont découvert que les arrière-grands-parents maternels de Von Frisch étaient des juifs convertis au catholicisme. La lettre bureaucratique effrayante est arrivée, exigeant qu'il démissionne de son travail parce qu'il était un «croisement au deuxième degré».

    Divers universitaires ont tenté d'intervenir au nom de Von Frisch sans succès. L'aide est venue sous une forme inattendue: une maladie appelée nosema qui détruisait les abeilles allemandes tout comme le varroa détruit une grande partie de la population moderne. Le président des Beekeepers de Bavière du Sud a écrit au QG nazi pour les implorer d'épargner «le meilleur chercheur d'abeilles du monde» afin d'aider la «situation d'urgence catastrophique». Il a même invoqué la conception de l'apiculture du Führer, qu'Hitler avait héritée de son père, connu pour avoir gardé des abeilles.

    Munz observe que cette intervention était en accord avec l'idéologie nazie de Blut und Boden (sang et sol), ce qui signifiait que les sciences basées sur l'agriculture avaient la priorité. En 1942, Himmler a créé un institut pour l'éradication des insectes nuisibles. Finalement, après une pression supplémentaire sur le ministère de l'Alimentation et de l'Agriculture, citant la question des 800 000 colonies mourantes, il fut finalement convenu que Von Frisch pourrait continuer son travail pour combattre la peste Nosema.

    Bien que la vie de Von Frisch ne soit pas en danger, son expérience montre comment même des centres de recherche scientifique apparemment indépendants peuvent être la proie de l'idéologie perverse. Dans son autobiographie d'après-guerre, Von Frisch lui-même se demandait s'il aurait été possible d'empêcher la montée du nazisme et concluait que tant de professeurs se félicitaient des changements «bientôt il était clair qu'une opposition sérieuse conduirait à la destruction personnelle». Mais il serait faux de penser que Von Frisch est simplement resté là. Munz raconte son intervention, par le biais d'un ancien étudiant, au nom d'un scientifique polonais qui a été libéré de Dachau en 1940.

    Tout au long de cette période traumatisante et après la guerre, Von Frisch a poursuivi son étude sur la communication des abeilles. Munz observe à juste titre que dans la science, l'explication la plus simple possible est préférée - le rasoir d'Occam. Donc, étant donné le sens aigu de l'odorat des abeilles, pourrait-il s'agir simplement d'une odeur qui les conduisait vers des plantes lointaines? Von Frisch a scellé leurs glandes odorantes avec de la gomme-laque et pourtant le désir de danser était intact. D'autres recherches ont indiqué que la vitesse des danses augmentait plus rapidement à mesure que les sources de nourriture étaient déplacées plus près de la ruche. Les abeilles ont pu indiquer la distance.

    Une observation plus attentive des danses a apporté une découverte encore plus extraordinaire. Les abeilles traçaient un diagramme dans leur danse, utilisant le soleil comme guide. Danser directement vers le toit de la ruche signifie se diriger vers le soleil pour les meilleures fleurs. Une danse directement vers le bas signifie s'éloigner du soleil.

    Les contemporains de Von Frisch étaient étonnés. William Thorpe de Cambridge a écrit: «Nous sommes obligés de nous demander si, en dehors des facultés humaines, il existe quelque chose de plus comparable dans le règne animal?

     

     

     

     

     
     
     
     
     
     
     
    www.wired.com

    Austrian zoologist Karl von Frisch

    Au moment où le zoologiste autrichien Karl von Frisch a commencé à étudier les abeilles, la science du comportement animal avait été largement discréditée. Mais il a finalement reçu un prix Nobel pour son travail, qui a révélé la danse magique par laquelle les abeilles communiquent:

        Bien que les apiculteurs et les naturalistes aient su pendant des siècles que les abeilles communiquaient l'emplacement des sources de nourriture entre elles, personne ne savait comment. Von Frisch a été le premier à faire la distinction entre ce qu'il appelait la "danse du cercle" et la "danse en danses" exécutée par les abeilles retournant à la ruche. Il a suivi les mouvements de leurs corps et a réalisé qu'une communication quelconque avait lieu. Initialement, il pensait que les abeilles utilisaient les danses pour indiquer différentes sortes de nourriture, mais quand il a repris ses expériences en 1944, il a réalisé que les deux danses communiquaient l'emplacement. Quand la nourriture était à plus de 100 mètres, les abeilles utilisaient la danse waggle pour indiquer les informations beaucoup plus complexes de localisation. Cette communication a demandé à une abeille d'enregistrer les détails de son vol, de rappeler son contenu quelques heures après, et, bien sûr, de traduire et de transmettre ses informations importantes à un auditoire compréhensif. C'est une chose complexe et belle. L'abeille doit comprendre comment utiliser le soleil comme référence directionnelle tout en dansant dans l'obscurité complète à l'intérieur de la ruche!

    En prime, von Frisch a été persécuté pour avoir résisté à la nazification de sa science:

        Les abeilles deviennent son refuge. Il se laisse entraîner dans le remaniement nazi des universités et dans la tentative des nazis de s'approprier le langage de la science et de l'idéologie scientifique. En vertu des lois sur la fonction publique, les universitaires devaient produire une preuve documentaire de leur ascendance aryenne. L'un des grands-parents de von Frisch était juif. Au début, vous ne pouviez pas enseigner à l'université si vous étiez un quart juif, alors il est passé à un huitième. Il a été protégé pendant un certain temps, en partie parce qu'il était un érudit important, mais aussi parce qu'il y avait beaucoup de protection au sein de l'université. En octobre 1941, il fut finalement expulsé. La campagne contre lui a été menée par Ernst Bergdolt, un conférencier en botanique à l'Institut, qui a écrit au ministère de l'Éducation appelant au
         licenciement de von Frisch pour n'avoir pas fait de ses recherches sur les abeilles un travail idéologique pour les nazis.

     

     

    Karl von FRISCH by Tania Munz

     

     

     

     

    - Karl von FRISCH • © Cyrille Janisset 2018 -

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